Forms and Levels of Rationality in Hobbes

Ermanno Vitale

Resumen

Después de un rápido recorrido sobre las múltiples interpretaciones del pensamiento hobbesiano, el ensayo retoma y desarrolla la lectura que de Hobbes propuso Norberto Bobbio. Con base en esta lectura, se busca evaluar el legado metodológico de Hobbes, el cual se despliega a través de distintos niveles de racionalidad: en primer lugar, el razonamiento basado en dicotomías, el cual desafió de manera contundente la tradición aristotélica, la labor de los historiadores antiguos y la hermenéutica bíblica de los teólogos medievales. En segundo lugar, el individualismo como método para tomar decisiones colectivas, lo que abrió la puerta a la así llamada “teoría de juegos” y al individualismo moral tan notable en la filosofía política contemporánea. Y finalmente, la racionalidad del poder político, que lógicamente impone sobre la soberanía ciertas reglas vinculantes para obtener y mantener el poder.

En conjunto, con el análisis de las distintas formas y niveles de racionalidad se pretende respaldar la idea de que Hobbes —antes de ser identificado como un defensor de regímenes autocráticos— puede ser considerado como un autor clave para la democracia y el constitucionalismo moderno, colocado en el justo inicio de la larga historia del Estado de derecho.

Abstract:

The article aims to assess Hobbes’ methodological legacy. After a brief review of different interpretations of Hobbes relevant to the subject, I center the discussion on the reading advanced by Norberto Bobbio and the notion of three “different forms and levels of rationality”: First, Hobbes’ dichotomy-based reasoning that radically contended the Aristotelian tradition, as well as biblical hermeneutics used by medieval theologians. Second, individualism as a method for collective decision making, one that led to socalled “game theory” and moral individualism (quite significant in contemporary political philosophy). Finally, the rationality of political power that imposes on Sovereignty binding rules for gaining and maintaining power.

After the discussion of the three different forms and levels of rationality, the article concludes that Thomas Hobbes, instead of being primarilyre- ferred to as an advocate of autocratic regimes, should be considered, at the very beginning of the long history of rule of law, as one of the key authors of modern constitutionalism and democracy


 

Palabras clave

Thomas Hobbes; filosofía política; racionalidad; individualismo; metodología; as Hobbes; Political Philosophy; Rationality; Individualism; Methodology

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