Mexican Structural Reforms and the United States Congress

Ana María Zorrilla Noriega

Abstract

Diverse structural reforms were enacted in Mexico during 2013 and 2014. Since these reforms were made on the constitutional level, they must be translated into specific laws and regulations; and more importantly, they must be implemented in an efficient manner. As Mexico is experiencing this transformation, its relations with United States are also evolving. This transition will probably imply new challenges with regard to different aspects of the bilateral relationship. Considering that the U.S. Congress plays a significant role in shaping those relations, the purpose of this article is to analyze some significant issues that have received or are likely to receive special attention in the U.S. Congress. This article is divided into seven sections. The first one presents an analysis of the complexity of U.S.-Mexico relations. The second part includes an explanation regarding Mexican reforms of 2013 and 2014, as well as the resulted transition in the bilateral relationship. The next four sections address significant pillars of this relationship: security, economy, migration, and energy. Each of these parts comprises a general overview of the U.S.-Mexico relations in that specific matter; a description of the views of the Mexican government and reforms of its constitutional and legal framework; and an analysis of the most relevant legislative actions that have recently taken place or are likely to receive attention in the U.S. Congress. The seventh section addresses other relevant aspects that should be taken into account in the policyand law-making processes.

Resumen:

Diversas reformas estructurales fueron promulgadas en México durante 2013 y 2014. Dado que se realizaron a nivel constitucional, estas reformas deben traducirse en leyes secundarias y reglamentos y, aún más importante, deben implementarse de una manera eficiente. Mientras México está experimentando esta transformación, su relación con Estados Unidos de América (EE. UU.) también está evolucionando. Esta transición probablemente implicará nuevos retos en los diferentes aspectos de la relación bilateral. Considerando que el Congreso de EE.UU. desempeña un papel significativo en la configuración de dicha relación, el propósito de este artículo es analizar algunos asuntos que han recibido o probablemente recibirán atención en el Congreso de los Estados Unidos. El artículo se divide en siete secciones. En la primera se presenta un análisis de la complejidad en las relaciones entre México y EE.UU. En la segunda se incluye una explicación de las reformas promulgadas en México durante 2013 y 2014, así como un análisis de los efectos que dichas reformas han ocasionado en la relación bilateral. En los siguientes cuatro apartados se estudian pilares fundamentales de la relación: seguridad, economía, migración y energía. Cada una de estas secciones comprende una descripción de ese aspecto concreto; un análisis de la perspectiva mexicana y de las reformas a su marco jurídico; y un estudio de acciones legislativas relevantes que se han realizado, o que probablemente reciban atención, en el Congreso de EE.UU. En la séptima sección se abordan aspectos relevantes que deben considerarse en los procesos tanto legislativos como de política pública.

 

Keywords

Constitutional reforms; U.S. Congress; U.S.-Mexico relations; legislative processes; : Reformas constitucionales; Congreso de EE.UU.; relaciones EE.UU.-México; procesos legislativos

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