El penitenciarismo mexicano del siglo XIX. Las aportaciones de Mariano Otero

Sergio García Ramírez

Resumen

Este artículo revisa las ideas e iniciativas del político y jurista Mariano Otero en relación con la reforma penitenciaria planteada y parcialmente desenvuelta en el siglo XIX. Otero, bien conocido por sus aportaciones en materia constitucional y en torno al juicio de amparo (recuérdese la llamada “fórmula Otero”, incorporada en 1847), lo ha sido menos en lo que respecta a sus estudios y propuestas en materia penal y penitenciaria. El ilustre liberal jalisciense tuvo clara conciencia de la relevancia de la legislación penal dentro de las tareas del Estado y de la necesidad —siempre vigente— de renovar el sistema de prisiones y alentar el buen trato a los reclusos. Recibió la influencia de tratadistas y reformadores del siglo XVIII, como Jeremías Bentham y John Howard. En su concepto, era necesario adoptar el llamado sistema “filadélfico”, que llamó la atención en el mundo entero y atrajo a visitantes europeos, como Tocqueville y Beaumont, que deseaban conocer los avances alcanzados en los reclusorios norteamericanos.

Palabras clave

legislación penal; penas; penitenciarías; reforma penitenciaria; sistema penitenciario; sistema “filadélfico”

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